Le stress des vacances et du temps passé en famille commençant enfin à s’estomper, le moment est venu de prendre un moment de réflexion. La méditation et la pleine conscience sont toutes deux des piliers essentiels de la prise en charge de soi et constituent un excellent moyen de démarrer l’année 2020 du bon pied.

Une nouvelle recherche de l’Université du Danemark du Sud a montré que la méditation peut débarrasser le corps des émotions négatives comme la peur et l’anxiété, ce qui nous donne une raison supplémentaire de pratiquer la pleine conscience.

La recherche

Les chercheurs ont recruté 26 participants et les ont placés dans un groupe expérimental ou un groupe témoin. Alors que le groupe expérimental a suivi une formation de quatre semaines à la pleine conscience consistant en des pratiques quotidiennes de respiration courte ou de méditation par le biais d’une application pour smartphone, le groupe de contrôle n’a pas suivi cette formation. Après la période de formation d’un mois, les participants ont été emmenés dans un laboratoire pour réaliser une expérience sur les émotions.

Les chercheurs ont pu conditionner des réactions de peur spécifiques liées à certaines images en soumettant les participants à un petit choc après leur avoir montré les images. L’association du choc avec les images a créé une réponse physiologique de la peur dans le corps. En général, ces réactions de peur apprises sont acquises à la suite de toute sorte de traumatismes ou de troubles psychologiques et peuvent être très difficiles à oublier.

Le jour suivant, les participants ont été ramenés pour tester leurs réactions aux mêmes images. Les chercheurs ont découvert que les sujets qui avaient été formés à la pleine conscience étaient capables d’éteindre complètement les réactions de peur de la veille, ne montrant aucune réaction face aux images. Les résultats ont donc établi le lien entre la pleine conscience et l’élimination des émotions de peur et d’anxiété, ce qui est la première fois qu’une étude le prouve avec des preuves physiques directes.

Bien que nous ayons été conscients des effets positifs que la pleine conscience peut avoir sur une personne, cette étude est révolutionnaire dans sa preuve de la façon dont ces pratiques peuvent fonctionner comme un moyen d’aider une personne qui souffre de peur et d’anxiété en raison d’un traumatisme passé. Des choses comme la méditation guidée peuvent aider le traitement psychologique typique, et les patients pourraient améliorer leur contrôle sur les réactions de déclenchement.

Selon l’auteur principal Johannes Björkstrand, « Nous pouvons montrer que la pleine conscience n’a pas seulement un effet sur les expériences subjectives d’émotions négatives, comme cela a été démontré précédemment, mais que vous pouvez en fait voir des effets clairs sur les réponses d’éveil autonomes, même avec un entraînement limité ».

Quelle est la prochaine étape ?

En raison de la petite taille de l’étude, les chercheurs ont l’intention de mener une expérience à plus grande échelle en suivant un grand nombre de procédures identiques, mais avec plus de participants et l’incorporation d’IRMf pour fournir des données plus approfondies.

« Nous espérons montrer que l’effet est robuste et que nous pouvons reproduire les résultats actuels, et aussi dire quels processus dans le cerveau sont impliqués dans la production de ces effets », déclare Björkstrand.


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